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区块链是新的Linux 而非新的互联网

[日期:2017-05-31] 来源:网易科技  作者:Linux [字体: ]

国外科技博客TechCrunch撰稿人乔恩·埃文斯(Jon Evans)撰文称,与其说今天的区块链像是1996年的互联网,更不如说它是新的Linux。虽然区块链和加密货币在驱动基础设施上有着颠覆性的潜力,但它们不大可能会在消费者市场中广泛普及。

区块链是新的Linux 而非新的互联网

以下是文章主要内容:

加密数字货币当下的繁荣令人难以置信。比特币价格在过去一年里疯狂上涨了7倍,达到2500美元。三个星期前,领导以太坊(Ethereum)首发的维内·古普塔(Vinay Gupta)发布题为“以太币价格达100美元意味着什么?”的文章。在那之后,该货币的价格翻了一倍。太多加密货币的价格出现飞涨了。各种ICO(Initial Coin Offering,区块链上市)也筹得了大笔的资金。这究竟是怎么一回事呢?

一个特定的、引入注目的故事已经形成,解释了当下数字货币的现状。用最极端的方式来描述,这个故事是说,现在的加密货币就像是1996年的互联网:不仅仅是新技术,还是一种激进的新型技术,虽然为大多数人所轻视或者忽视,但在过去几年里它们的势力和影响力已经慢慢强化,即将以令人膛目结舌的速度爆发成为一股全球性的力量,引起极大的影响。

我明白这种故事的魅力。我不是区块链的质疑者。过去六年来,我一直像着了迷一样报道跟踪加密数字货币。我一直在称赞区块链的威力,称赞它们有潜力让互联网再一次变得去中心化和无许可化,并给予我们所有自有数据的控制权。我是像比特币这样的无许可货币真正的信徒。我称以太坊的推出是“历史性的一天”。

实际价值如何

但我还是忍不住要看看加密货币当前的发展状况,看看它们的实际价值是在哪里。我说的并不是对于投机者的金融价值;我是说对于用户的效用价值。因为如果没有人实际想要使用区块链协议和项目,那么那些本应反映其价值的代币最终会一文不值。

虽然比特币当前存在内乱,但它是非常有用的无许可国际货币,也已经变得很有希望成为全球储备和结算货币。ZCash等比特币的匿名化衍生版本也给比特币初始的主张增加了价值。(同样地,莱特币如今在技术上也领先于比特币,得益于后者的内乱。)以太坊作为面向开发者的平台也非常成功。

不过,在比特币推出8年后,中本聪(Satoshi Nakamoto)仍然是唯一一位所打造的区块链让相当多的普通人实际想要使用的创造者之一。(以太币很好,像古普塔一样,维塔利克·布特林是真正富有远见卓识的人,但它仍然只是一项面向开发者的解决方案/平台。)似乎没有其它基于区块链的软件项目有希望变得广受认可,更不用说变得被广泛使用了。

硅谷顶尖的风险投资家弗雷德·威尔森(Fred Wilson)称Rare Pepe Cards是有趣的现代区块链应用的最佳例子,他深信这种应用将会流行开来。但我并不认同。

我也许是错的;Rare Pepe Cards也许将会成为下一个Pokémon Go,风靡全球。但另一方面,区块链领域投机值和实际价值比率也许从未像现在这么高,这本身很能说明问题。

有的人说,该类技术令人惊叹,具有革命性,因此只要获得足够多的投资,杀手级应用和协议就会滚滚而来。我不反对这种宣传,但他们更应该遵循“如果你做的东西足够出色,那投资者将会涌向你”的原则,而不是遵循“如果足够多的投资者涌向我们,那我们就会做出足够出色的东西来。”

一个所从事的项目很有趣,但还没有找到合适的市场地位的稳健团队,应该能够获得数百万美元的融资。之后,一旦他们的成功得到验证,那他们可能就能够卖出又一批更有价值的代币。但几乎没什么用户也没什么技术的项目却获得数千万美元的融资?那无异于骗人的万灵油制成的泡沫……这种泡沫很有可能会引起美国证券交易委员会(SEC)的严厉监管。

像1996年的互联网?

再说回那个很有吸引力的故事:现在的加密货币就像是1996年的互联网。也许这完全是错误的。当然,所有的类比都有问题,但它们是有用的,能够反映我们的看法——也许还有一种更加准确、更有说服力的类比。

我认为,今天的区块链并不像是1996年的互联网,更像是1996年的Linux。这绝不是挖苦——但如果真是这样,那它对于那些想要从区块链应用和协议的广泛普及中谋利的人来说就是丧钟。

相比当下封闭围墙花园式的、由Stack主导的互联网,分散式区块链解决方案要民主得多,从技术角度来看也更令人叹服。同样地,开源的Linux要比微软和苹果主导当下计算平台的操作系统民主得多,技术上也更令人叹服。但没有人使用它,除了一小部分黑客之外。它太过笨重;太过复杂;太过违反直觉——Linux的深藏秘密在于,主流的解决方案实际上适合大多数的人使用。

听上去很耳熟吧?如今不少人在积极打造基于区块链索引的去中心化的分布式存储:Storj、Sia、Blockstack等等。这是令人惊叹的突破性工作……但已经习惯使用像Box或者Dropbox这样的云存储应用的普通人会转而使用Storj或者Blockstack吗?那些集中化的解决方案正好适合他们使用,因为它们是集中化的,他们知道遇到问题时该找谁来帮助处理。Blockstack并不只是“存储”方案……它能给普通的用户解决什么常见的痛点呢?

区块链与Linux的相似之处相当显著。Linux当年相比同期的其它替代选择要便宜得多,要强大得多。它看上去极具颠覆性。科幻作家尼尔·史蒂芬森(Neal Stephenson)曾拿90年代的操作系统跟汽车进行比较。他说,Windows是辆很好的旅行车,MacOS是密闭的大众甲壳虫,然后……

Linux是隔壁邻居,根本不是企业。它是按照大家的一致意见组建起来的一堆圆顶帐篷、圆锥形帐篷和轻型圆顶房屋。在那里生活的人会做坦克。它们不是老式铸铁的苏联坦克;它们更像是美军的M1坦克,用太空时代的材料做成,同时充斥着各种先进的技术。但它们要比美军的坦克还要好。它们经过了改造,从不会发生故障,轻盈,有足够的机动性,容易操作,因而可在普通的大街上使用,其燃油消耗量不比次紧凑型车多。这些坦克可当场快速制造出来,它们整齐地停放在路边,车钥匙就插在点火装置上。任何想要体验一番的人都可以免费爬进去,自由地驾驶。

不管白天还是晚上,这个十字街头都聚集着大批的人。这些人当中,有90%会直接前往当地最大的汽车经销商,购买旅行车……至于其它的经销商,他们连看都不看一眼。

驱动基础设施

我想说的是,就像昨天的普通消费者不会使用Linux一样,今天的普通消费者也不会使用比特币和其它的区块链应用,尽管比特币和其它基于区块链的应用在技术上和政治上(一部分是如此)都令人惊叹。我想说的是,“比特币、Ripple、Stellar、ZCash、分散式以太币应用等”在消费者当中的广泛普及之年,或许就像是“Ubuntu、Debian、Slackware、Red Hat等在电脑桌面上的广泛普及之年”那样,永远都不会到来。

要指出的是:这一类比并不是要贬低Linux,不是要贬低这项技术潜在的意义!当前全球有20亿台在用的Android设备,每一台都运行Linux内核。当它们跟服务器(即“云”)通信的时候,它们是跟仓库大小的庞大数据中心进行通信,这些数据中心充斥着多不胜数的Linux机器。Linux极其重要,极其有影响力。大多数的现代计算设备都需要Linux。

围绕区块链和加密数字货币想象一个类似的未来,并不是难事。用一位业内人士的话来说:“区块链技术未来显然会像Linux那样被采用:在它在幕后的应用上取得支配地位的同时,也将会有大量的项目尝试去使得它变成一款商业上可行的消费级产品。”

Linux之所以变得举足轻重,并不是因为有无数的普通人使用它。相反,它变成了驱动下一波互联网浪潮的日常基础设施。

预想未来些年互相交融的数十种分散式区块链会如何和为什么慢慢地变成一种类似的重要基础设施,并不是难事:作为储备/结算货币,作为当下庞大的金融产业的替代品,作为名称空间(比如域名),作为分布式存储系统背后的实现机制,等等……而普通人则仍然不知道它们的存在,照样快乐地活着。不难想象它们将会商品化。以太坊汽油价格太高?没问题;将你的分布式系统切换到另一种更加便宜的区块链。

所以说,别在拿不出令人信服的证据的情况下轻易跟我说现在的区块链就像是1996年的互联网。相反,当加密货币的价格开始符合基于区块链打造的应用和协议的潜在价值的时候,尽管唤醒我告诉我。在此之前,在那种价值处于缺失的时候,我只能说那样的类比就像是在说分散式的数字版郁金香。

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