回头看看 Google 手机十年的进化史
2017/10/4 9:23:08
 
还有十几小时的时间,Google 一年中硬件新品最集中的发布会就将召开。而活动中最受关注的主角,毫无疑问就是传说中的新一代 Pixel 手机了。虽说这条产品线迄今为止只有一年的历史,但 Google 在手机领域实际上已经深耕十年有余。那在这样一个时刻,应该非常适合回顾一下 G 系列、Nexus、Pixel 一路走来的发展。想了解 Google 名下的手机这些年来究竟进化了多少?我们就从一款几乎已被所有人遗忘的产品说起吧...        Sooner(2006 - 2007)

  当年 Google 估计多半没有料到,对 Android, Inc. 的那笔 5,000 万美元收购,竟会成为其史上最佳的交易之一。那个时候,Google 深受整个移动行业的碎片化问题所困,希望靠新团队来开发一款属于自己的手机,然后借开源软件让自己的网络服务更多地接触大众。在 2006 年时,他们选择跟 HTC(在下文还会频繁出现)合作打造一款酷似 BlackBerry 设备的原型机。其代号为「Sooner」,拥有四向 d-pad 和四行实体键盘,可以说很符合当时人们对智能手机的印象。只是,跟 BlackBerry 相比它的商务气息没有那么重。同时相对更可爱的造型下,320 x 240 触控屏幕、64MB RAM、1.3MP 相机以及 GPRS 支持等规格,放在那个年代背景下也已经颇为出众了。

T-Mobile 后来也同意跟 Google 一起来测试这款手机,但在 Steve Jobs 妙手一挥下横空出世的 iPhone 让所有这一切都发生了变化。据说 Android 联合创始人 Andy Rubin 在 iPhone 发布时正坐在一辆车里,苹果那传来的大新闻导致了两件事:1. 他迅速让司机在路边停车。2. 开始重新构想第一台 Android 手机究竟应该改成什么样。 HTC Dream / T-Mobile G1(2008)

一年之后,Google、HTC、T-Mobile 三方的合作终于有了成果。开启了 Google / HTC 手机「G + 数字」命名篇章的 HTC Dream / T-Mobile G1 在这年登上历史舞台,正式拉开了 Android 时代的序幕。手机预载的 Android 1.0,当时已能实现大部分的基础功能。但其更大的意义在于给后续的版本打下了基础,方便的通知列向世人展现了一种处理纷杂信息的新交互方式,而复制 / 粘贴、MMS 信息等 iOS 尚不具备的功能也让 Google 的系统在竞争中找到了一点优势。当然,跟 Gmail、YouTube 等 Google 服务深度整合的特性,也让 G1 成为了 Google 依赖者们的最佳选择。

除了官方应用以外,Android 平台开放的特点也意味着更宽松的第三方开发环境。早在 G1 推出时 Android Market 便已准备就绪(苹果的 App Store 那时也才刚刚起步),在里面你能找到多达 50 款可供免费下载的软件。之所以不收钱,一方面是为了在初期更好地推广,另一方面则是由于 Google 当时其实也还没想好具体的收费策略。

现在回过头看,Google 为 G1 设计的那套操作交互方式其实是有点别扭的。3.2 吋的触控屏幕虽然能实现基本的导航,但多点触控的缺失还是对易用性造成了不小的影响。同时,为了不要跟传统手机偏离太多,厂方给 G1 做了颗轨迹球,而且还在能滑开的屏幕下面藏了五行 QWERTY 键盘。老实讲,这个实体键盘用起来真的是不太舒服,毕竟你右侧的手指必须要跨过「下巴」才能按到按键。虽说后续的更新为设备带来了虚拟键盘,但时机上显然已经迟了很多。

除了轨迹球外,在 G1 的「下巴」正面还有五颗按键。分别是启动拨号盘的通话键、Home 键、返回键、同时充当电源键的挂断键以及一颗能够调出选项的菜单键。值得一提的是,Google 还在机身的侧面加上了一颗快速启动 3.15MP 相机的拍照按钮。以现在的标准来看,G1 身上的实体键数量绝对是过剩了。

跟 iPhone「touch-and-go」式的简单 UI 理念相比,G1 的这套方案显然更为复杂,但好在当时的用户学起来也不算太麻烦。是说,跟那个年代许多其它智能手机相比,Google 的产品

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