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25年Linux之路:没有它 互联网可能不会这么精彩

[日期:2016-08-27] 来源:网易科技  作者:Linux [字体: ]

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  8 月 26 日消息 1991 年 8 月 25 日,芬兰电脑科学专业的学生李纳斯·托沃兹(Linus Torvalds)不经意间对朋友提及自己的新玩意儿:“我在打造一个免费开源的操作系统。”他说自己只是兴趣之举。

  不过他所做出来的东西远超“兴趣”那么简单。今天,开元操作系统 Linux 已成为世界上最重要的电脑程序之一。听名字你可能陌生,其实它一直常伴在你左右:你的手机、平板的操作系统都是基于 Linux 构建的。就算你在使用 iPhone 和 Mac,你也同样与 Linux 打过照面了。因为几乎所有的网站和网页都是由 Linux 在带动。Facebook、谷歌、Pinterest 还有维基百科——他们的服务器无不是基于 Linux 搭建的。

  简单说,没有 Linux,互联网不会有今天这么精彩。

  而且呢,不要以为 Linux 只是个存在于网络世界的东西。现在它也开始进入电视机和汽车的操作系统中了。25 年前李纳斯·托沃兹出于爱好摆弄出来的一套代码,如今已经走进我们生活的方方面面。称之为“万物枢机”并不为过。

  念头缘起

  打造 Linux 的年头产生自 25 年前。那个时候,全世界服务器的操作系统都被 AT&T贝尔实验室的 Unix 系统垄断。不过美中不足的是,Unix 版权归 AT&T所有,只能运行在高端机器上。极客们渴望有一个能与之媲美的系统出现,让普通人在自家电脑上就能体验科技之美。

  1984 年,理查德·斯托曼(Richard Stallman)开始了 GNU 项目。(读者可以把这看成一个免费版本的 Unix)到了 1991 年,斯托曼和他的公司成功地重写了 Unix 的全部代码。不过他们遗漏了操作系统中至关重要的一个部分:内核。内核是一个成熟操作系统必不可少的部分,有了它,硬件传输来的各种信息才能转为代码被软件理解。这个时候,托沃兹决定自己来完成内核的编写。

  再后来,就是我们所看到的历史了。成千上万开发者使用 GNU 和 Linux 为基础,加上他们所看重的其他各项功能,打造出他们自己的操作系统。今天在这些操作系统被统称为“GNU/Linux 衍生发行版”。斯托曼和托沃兹以一点星星之火,掀起互联网的燎原盛况。

  网络应用

  Linux 的兴起直接带动了互联网的繁荣。现在已经很难说 Linux 在服务器领域到底有多受欢迎。据 W3Tech 的一项统计,Unix 和类 Unix 操作系统驱动着全球 67% 的网络服务器。而其中,Linux 至少占了一半。几乎已成为服务器系统的代名词。

  以生产个人计算机系统发家的微软后来也推出过服务器系统。这家商业巨头自然视 Linux 为心头大患,微软推出 Azure 之后很长一段时间,一直禁止用户在 Azure 上使用 Linux。不过民意难遏,微软的抵抗只坚持到了 2012 年,之后不得不向平民出身的 Linux 敞开接纳的怀抱。据悉现在 Azure 上有大约三分之一用户运行着 Linux 系统,而不是微软自家的 Windows Server。后来,就连微软也开始使用 Linux 来实现 Azure 背后的一些功能。为了顺应 Linux 流行的大趋势,微软还与 Canonical (著名衍生版 Ubuntu 的发行商)展开合作,让用户可以在他们的 Windows 笔记本电脑上更方便地编写 Linux 程序。

  Linux 这么所向披靡是有原因的。做生意者钱为上,免费的自然要比收费的受欢迎。在 Windows Server 还在以商业思维卖高价的时候,绝大多数 Linux 发行版都是免费的。更重要的是,Linux 是“开源软件”,就意味着使用者可以根据自己的需求随意修改 Linux 程序,使它更好地服务自己的需求。而这在商业系统上是不被允许的。

  随着网络的发展,软件开发者给 Linux 不断配备上更完备的软件功能。现在,一些重要的技术比如 Apache web server, MySQL database, 还有 Perl 编程语言已经成为几乎所有 Linux 发行版的必备套装。

  或许 Linux 的成功还可以算进一点时运上的侥幸。在 1990 年代,一大波类 Unix 的服务器操作系统涌现,处于行业领先地位的 AT&T当然不会放任这么多竞争对手的成长。AT&T通过一连串官司和法律诉讼打击了当时几家势力较大的竞争对手。不过尽管面对行业老大哥的围追堵截,幸运的是,平民系统 Linux 还是最终发展壮大起来。

  迈向更广阔世界

  过去的无数日夜,Linux 默默无闻地承担着幕后角色。兢兢业业地服务着世界上最受欢迎的网站。不过在个人计算机领域却一直算不上成功。大众用户喜欢直观简单,而 Linux 复杂的命令行和蹩脚的图形化界面一直让普通电脑用户不敢亲近。命运的改变在 2008 年到来,为遏制 iPhone 的迅速发展,谷歌在当年推出 Android 手机操作系统。虽然 Android 并不能直接运行 Linux 桌面程序,不过 Android 的成功给 Linux 之类的开源软件带来很大启发。苦苦摸索了 17 年之后,开源软件终于迎来了进入个人设备的曙光。

  Android 现在已经成为智能手机市场的大热词。各种 Android 定制版几乎占据了 iPhone 之外的全部市场份额。据高德纳咨询公司的调查,2016 年第一个季度,Android 手机阵营占据市场高达 84% 的份额。不过 Linux 的野心并不满足于手机。现在你已经可以在三星和 LG 的智能电视中看到它的身影。亚马逊的 Kindle 阅读器里面也藏着它得意的微笑。

  Linux 的雄心还囊括了汽车。特斯拉汽车里面巨大的显示屏便是由 Linux 系统驱动。而其他很多著名汽车厂商,比如丰田、本田和福特也纷纷出钱赞助“Linux 汽车”(Automotive Grade Linux)项目。后者旨在开发车载软件和实现汽车联网。现在被火热讨论的自动驾驶汽车,也大量使用了 Linux 技术来完成复杂的自动化操控。

  无论是试图实现自定义功能的软件开发者,还是渴求打造自己独有技术的汽车公司——他们都因为相同的原因而选择 Linux。Linux 让他们可以方便地修改代码以满足自己的需要,然后还可以自由地分享和投入批量生产,而不必像商业软件那样得经过授权许可。而这一切,都始自 25 年前那个芬兰学生的那个兴趣之举。李纳斯·托沃兹选择把自己的作品与世界分享,而不是闭源收费,完成了“兴趣之举”到功德无量的华丽转变。

本文永久更新链接地址http://www.linuxidc.com/Linux/2016-08/134650.htm

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